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解讀《最高人民法院關于審理食品藥品糾紛案件適用法律若干問題的規定》

更新時間:2014/3/4 15:42:11
  

    最高人民法院于1月9日下午召開新聞發布會,向社會通報《最高人民法院關于審理食品藥品糾紛案件適用法律若干問題的規定》(以下簡稱《規定》)。《規定》全文共計18個條文,將于2014年3月15日起施行。 

    《規定》明確了“知假買假”不影響主張消費者權利,懲罰性賠償不以消費者人身權益遭受損害為前提,商家應當對贈品質量安全承擔責任,網絡交易平臺提供者的法律責任,虛假食品、藥品廣告代言人和推銷者的法律責任,食品認證機構故意出具虛假認證承擔連帶責任,民事責任優先原則,“霸王條款”一律無效,消費者協會依法提起公益訴訟予以支持等九個方面的重要內容,針對性、操作性強,涉及面廣,基本涵蓋了消費領域糾紛和矛盾,對統一裁判尺度、維護消費者合法權益、凈化食品藥品環境,無疑將起到積極作用。

    下文通過最高人民法院新聞發布稿詳細了解《規定》的起草背景和主要內容。

 

    一、出臺背景 

    近年來,食品藥品糾紛案件已經成為全國法院民事審判工作中社會關注度較高、涉及范圍較廣的案件類型。據不完全統計,2010年-2012年,全國法院受理的食品、藥品民事糾紛案件共計13216件,占各類消費者權益糾紛案件的6%。其中2010年受理4080件;2011年受理4513件,同比上升9.59%;2012年受理4623件,同比上升2.44%。食品、藥品民事糾紛案件所涉侵害消費者權益行為危害嚴重,直接影響民生和社會穩定。 

    “國以民為本,民以食為天。”食品、藥品安全事關民生,既是當前社會關注的熱點問題,也是人民群眾反映強烈的問題。近年來,制售假冒偽劣食品、藥品的活動十分猖獗,涉及“毒奶粉”、“瘦肉精”、“假肉食”、“地溝油”、“蘇丹紅”、“毒大米”、“毒生姜”、“毒膠囊”、“塑化劑酒”等食品、藥品安全事件不斷發生,制售有毒有害食品和假藥劣藥的“黑工廠”、“黑作坊”、“黑窩點”屢禁不止,虛假食品、藥品廣告十分常見,以普通食品甚至農藥殘留超標食品冒充綠色食品、無公害食品、有機食品的現象比比皆是。這些行為給消費者的人身和財產安全帶來嚴重危害,可能同時引發行政責任、刑事責任、民事責任。廣大消費者通過民事訴訟依法維權越來越多,加大對消費者權益保護力度的任務日趨艱巨繁重。 

    由于食品、藥品糾紛往往涉及人身損害賠償,不僅會產生違約責任,而且還會產生侵權責任,案件受到合同法、侵權責任法、消費者權益保護法、食品安全法等一系列法律法規的調整,辦案中遇到的程序和實體問題較為復雜。例如,在程序上,消費者維權是否需要行政前置程序;消費者是否可以同時起訴生產者和銷售者;知假買假者是不是消費者;侵權訴訟中如何分配舉證責任;消費者協會提起公益訴訟如何處理等等。在實體上,贈品不合格能否索賠;消費者請求價款十倍賠償是否要以造成人身損害為前提,是否適用違約之訴;代言虛假廣告承擔何種責任;網絡消費時遭受損失網絡交易平臺如何擔責;認定食品是否合格的標準如何掌握;如何認定“霸王條款”等等。由于對相關法律條文的理解不同,一些案件的處理存在裁判尺度不統一的情況,迫切需要通過制定司法解釋加以規范。最高人民法院在認真總結審判實踐經驗的基礎上,經過反復調研論證和廣泛征求意見,制定出臺了本《規定》。《規定》將于2014年3月15日起施行。   

    二、《規定》的主要內容 

    《規定》共18個條文,主要包括以下九個方面: 

    (一)“知假買假”不影響主張消費者權利。《規定》第3條規定:“因食品、藥品質量問題發生糾紛,購買者向生產者、銷售者主張權利,生產者、銷售者以購買者明知食品、藥品存在質量問題而仍然購買為由進行抗辯的,人民法院不予支持。”也就是說,“知假買假”行為不影響消費者維護自身權益。通常情況下的購物者應當認定為消費者,可以主張懲罰性賠償。確認其具有消費者主體資格,對于打擊無良商家,維護消費者權益具有積極意義,有利于凈化食品、藥品市場環境。例如,將要發布的孫銀山訴南京歐尚超市有限公司江寧店買賣合同糾紛案,孫銀山明知該超市出售的香腸過了保質期而購買,法院依法判決支持孫銀山退貨并取得十倍價款賠償金。 

    (二)懲罰性賠償不以消費者人身權益遭受損害為前提;針對食品領域的亂象,食品安全法第96條規定了食品價款十倍的懲罰性賠償,從而加大了經營者的違法成本和維護消費者權益的力度。例如,將要發布的華燕訴北京天超倉儲超市有限責任公司第二十六分公司、北京天超倉儲超市有限責任公司人身權益糾紛案,華燕因購買并食用不合格食品造成人身損害,請求銷售者依法支付醫療費、退貨價款和購物價款十倍賠償金,人民法院予以支持。實踐中,有種觀點認為,適用食品安全法第96條關于懲罰性賠償的規定應以消費者人身權益遭受損害為前提。對此,《規定》第15條明確規定:“生產不符合安全標準的食品或者銷售明知是不符合安全標準的食品,消費者除要求賠償損失外,向生產者、銷售者主張支付價款十倍賠償金或者依照法律規定的其他賠償標準要求賠償的,人民法院應予支持”,也就是說,消費者主張食品價款十倍賠償金不以人身權益遭受損害為前提。這對于統一裁判尺度,維護消費者合法權益,凈化食品、藥品環境,將產生積極影響。 

    (三)商家應當對贈品質量安全承擔責任;《規定》第4條規定:“食品、藥品生產者、銷售者提供給消費者的食品或者藥品的贈品發生質量安全問題,造成消費者損害,消費者主張權利,生產者、銷售者以消費者未對贈品支付對價為由進行免責抗辯的,人民法院不予支持。”食品、藥品事關消費者的人身安全,即使是贈品,也必須保證質量安全。消費者對贈品雖未支付對價,但是贈品的成本實際上已經分攤到付費商品中。贈送的食品、藥品因質量問題造成消費者權益損害的,生產者與銷售者亦應承擔賠償責任。但考慮到消費者獲贈食品、藥品在實質上屬于商家讓利性質,故對于生產者、銷售者承擔責任的條件,《規定》作了限定,即該贈品必須實際出現了質量安全問題,造成消費者損害,消費者才能主張權利。 

    (四)明確網絡交易平臺提供者的法律責任;網絡購物是新興的購物方式,有關數據顯示,2012年我國網購用戶達2.47億個,網絡交易金額突破1.3萬億元,通過網絡交易平臺購買食品、藥品的消費者越來越多,由此引發的糾紛也越來越多。據中消協統計,2012年網絡購物投訴20454件,占銷售服務投訴量的52.4%。2013年上半年網絡購物投訴18471件,2013年上半年食品、藥品投訴20530件。為更好地維護消費者的合法權益,《規定》第9條規定:“消費者通過網絡交易平臺購買食品、藥品遭受損害,網絡交易平臺提供者不能提供食品、藥品的生產者或銷售者的真實名稱、地址與有效聯系方式,消費者請求網絡交易平臺提供者承擔責任的,人民法院應予支持。網絡交易平臺提供者承擔賠償責任后,向生產者或者銷售者行使追償權的,人民法院應予支持。網絡交易平臺提供者知道或者應當知道食品、藥品的生產者、銷售者利用其平臺侵害消費者合法權益,未采取必要措施,給消費者造成損害,消費者要求其與生產者、銷售者承擔連帶責任的,人民法院應予支持。”這樣規定的基本考慮是,商家入駐網絡交易平臺通常要支付不菲的入場費,具備先行賠付的條件,在網絡交易平臺提供者不能提供食品、藥品生產者、銷售者的真實名稱、地址和有效聯系方式時,其應當承擔責任。如果網絡交易平臺的提供者明知食品、藥品的生產者、銷售者利用其平臺侵害消費者權益而放任自流,此種情況下則構成共同侵權。 

    (五)明確了虛假食品、藥品廣告代言人和推銷者的法律責任;近年來,利用虛假食品、藥品廣告坑害消費者的情況較為普遍,社會危害十分嚴重。不少商家為擴大其市場銷售份額,利用媒體、個人代言人做虛假廣告,或者利用虛假廣告推銷食品、藥品,嚴重損害了消費者生命健康和財產安全。針對這種不法行為,《規定》第11條第1款規定:“消費者因虛假廣告推薦的食品、藥品存在質量問題遭受損害,依據消費者權益保護法等法律相關規定請求廣告經營者、廣告發布者承擔連帶責任的,人民法院應予支持。”該條第2款規定:“社會團體或者其他組織、個人,在虛假廣告中向消費者推薦食品、藥品,使消費者遭受損害,消費者依據消費者權益保護法等法律相關規定請求其與食品、藥品的生產者、銷售者承擔連帶責任的,人民法院應予支持。”根據消費者權益保護法、侵權責任法的相關規定精神,在連帶責任中,消費者既可以一并起訴食品、藥品的生產商、銷售商、廣告經營者、廣告發布者、廣告代言人,請求其共同承擔賠償責任,也可以起訴其中一個或者幾個作為被告,由其承擔全部賠償責任,然后再向其他責任主體行使追償權。 

    (六)食品認證機構故意出具虛假認證的承擔連帶責任;食品認證是食品認證機構對初級農產品或者經過加工的食品所達到的等級作出的認定。目前市場上經過認證的食品越來越多,消費者對經過認證的食品認可度和信任度較高。如果食品認證作假,消費者權益將蒙受巨大損失,我國的食品認證管理秩序將遭到嚴重破壞。據2013年4月16日《人民日報》報道,我國經批準的認證企業有5468家,但是有不少普通食品,甚至不合格食品貼有無公害食品、綠色食品或者有機食品的認證標識,欺詐消費者。為維護消費者權益,遏制食品認證機構作虛假認證,《規定》第13條規定了食品認證機構的責任:“食品認證機構故意出具虛假認證,造成消費者損害,消費者請求其承擔連帶責任的,人民法院應予支持。食品認證機構因過失出具不實認證,造成消費者損害,消費者請求其承擔相應責任的,人民法院應予支持。”這樣規定,有利于全面規范市場行為,不給制售有毒有害食品和假冒偽劣藥品的人以可乘之機。 

    (七)進一步明確了民事責任優先原則;《規定》第14條規定:“生產、銷售的食品、藥品存在質量問題,生產者與銷售者需同時承擔民事責任、行政責任和刑事責任,其財產不足以支付,當事人依照侵權責任法等有關法律規定,請求食品、藥品的生產者、銷售者首先承擔民事責任的,人民法院應予支持。”之所以作出這樣的規定,旨在加大保護消費者權益的力度。制售假冒偽劣食品、藥品,往往會同時產生行政責任、刑事責任和民事責任。有關行政執法機關和法院可分別依照不同的法律對生產者、銷售者作出繳納罰款、罰金、支付民事賠償金的處理。消費者是弱勢群體,如果不確立民事責任優先原則,可能會出現消費者打贏官司卻得不到賠償的情況。因此,《規定》依照食品安全法和侵權責任法的有關規定,進一步明確責任主體應首先承擔民事責任,以最大限度保護消費者的合法權益。 

    (八)“霸王條款”內容一律無效;實踐中,消費者與食品、藥品的經營者相比,往往處于弱勢地位。一些食品、藥品的生產者、銷售者以“霸王條款”對消費者作出不公平、不合理的規定,損害消費者合法權益。對此,《規定》第16條規定:“食品、藥品的生產者與銷售者以格式合同、通知、聲明、告示等方式作出排除或者限制消費者權利,減輕或者免除經營者責任、加重消費者責任等對消費者不公平、不合理的規定,消費者依法請求認定該內容無效的,人民法院應予支持。”也就是說,消費者可以依據消費者權益保護法的相關規定,請求人民法院認定“霸王條款”內容無效。 

    (九)消費者協會依法提起公益訴訟的予以支持;為更好地維護消費者的權益,修改后的民事訴訟法確立了公益訴訟制度。修改后的消費者權益保護法也規定了消費者協會有權提起公益訴訟。為此,《規定》第17條第2款規定:“消費者協會依法提起公益訴訟的,參照適用本規定。”這樣規定與修改后的民事訴訟法和消費者權益保護法精神一脈相承,以更好地維護消費者權益。 

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